Gesundheit

Was sind Blaualgen? Das müssen Sie wissen

Blaualgen (auch Cyanobakterien genannt) sind eine Bakterienart, die in vielen Seen, Teichen und anderen Gewässern zu finden ist. Diese Bakterien können sich im Sommer sehr stark vermehren, was zu ausgedehnten Wucherungen führt, die als Blüten bezeichnet werden. Algen bilden sich oft bei ruhigen Bedingungen, und sie sehen auf der Wasseroberfläche wie Schaum aus. Die Algen können blaugrün oder grünlich-braun sein und riechen oft muffig oder grasig.

Einige blühende Arten von Blaualgen produzieren Giftstoffe. Wenn giftige Blüten absterben und zerfallen, können giftige Chemikalien in das Wasser gelangen. Die meisten Giftstoffe werden innerhalb von 2 Wochen abgebaut, können aber nach der Bildung einer Blüte noch viele Monate in geringen Mengen im Wasser verbleiben. Einige Blüten sind so giftig, dass sie zum Absterben von Tieren führen. Einige Blüten enthalten keine Giftstoffe, aber man kann am Aussehen nicht erkennen, ob eine Blüte schädlich ist oder nicht. Wenn man eine Blüte sieht, sollte man immer Vorsichtsmassnahmen treffen, als ob sie giftig wäre.

Arten von Blaualgen können sich im Wasser vermehren, wenn:

  • der Nährstoffgehalt, insbesondere Phosphor und Stickstoff, ausreicht, um das Wachstum zu unterstützen
  • das Verhältnis von Stickstoff- zu Phosphor niedrig ist
  • das Wasser steht still und die Bewegung ist gering (fehlende Durchmischung)
  • die Wettermuster sind etwa eine Woche lang stabil
  • Das Wetter ist warm (obwohl auch bei kühlerem Wetter Blüten auftreten können).
  • Blaualgen halten oft mehrere Wochen, manchmal Monate an, was hauptsächlich von den Wetter- oder Strömungsverhältnissen abhängt. Kühleres, windiges Wetter oder verstärkte Strömung kann das Auftreten von Blüten reduzieren oder verhindern.

Wenn die Blüte abstirbt, neigen die Zellen dazu, „undicht“ zu werden. Wenn es sich um eine Blaualge handelt, die Giftstoffe produziert, führt dies zur Freisetzung von Giftstoffen in das umgebende Wasser. Nach der Freisetzung können einige Giftstoffe länger als drei Monate bestehen bleiben, bevor sie abgebaut werden.

Probleme mit Blaualgen

Potentielle Risiken von Blaualgen

Wenn sich Blaualgen in hoher Zahl vermehren, können Toxine entstehen, die Gesundheitsprobleme für Menschen, Haustiere und Bestände im Gewässer verursachen, die mit den Algen in Kontakt kommen.

Der Kontakt von Menschen mit den Algen kann schädlich sein. Es gibt Berichte über Haut- und Augenreizungen, Übelkeit, Erbrechen, Muskelschwäche oder Krämpfe bei einigen Personen, die durch Algenschaum geschwommen sind oder diesen geschluckt haben.

Potentielle Auswirkungen von Blaualgen

  • schädliche Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit
  • Tod von Vieh, Haustieren und Wildtieren
  • schlechte Gerüche
  • Fischsterben
  • Schließung von Wasserspeichern für Trink- oder Freizeitzwecke
  • höhere Wasseraufbereitungskosten.

Wie wirken sich Blaualgen auf die menschliche Gesundheit aus?

Kinder könnten durch Blaualgen stärker gefährdet sein, krank zu werden, weil sie sich oft länger im Wasser aufhalten und möglicherweise aus Versehen verunreinigtes Wasser schlucken.

Wenn man Kontakt (z.B. beim Schwimmen oder Bootfahren) mit Wasser hat, das Blaualgen enthält, kann dies die Folge sein:

  • Kopfschmerzen
  • Hautausschlag
  • Wunde, rote Augen
  • Anschwellende Lippen
  • Heuschnupfen-Symptome
  • Durchfall
  • Schwäche
  • Leberschaden
  • Fieber (Temperatur über 38,5 °C oder 101,3 °F)
  • Übelkeit und Erbrechen
  • Muskel- und Gelenkschmerzen
  • Krämpfe im Unterleib

Behandele alle Algenblüten mit Vorsicht. Rufe den Notdienst an, wenn du mit Wasser mit blaugrünen Algen in Kontakt gekommen bist und Symptome hast.

Wie wirken sich Blaualgen auf Vieh und Haustiere aus?

Obwohl Seen oft eine gute Trinkwasserquelle für Vieh und Haustiere sind, können mit Blaualgen verseuchte Seen tödlich sein, wenn Algentoxine vorhanden sind. Einige Krankheiten und Todesfälle von Vieh und Wildtieren wurden mit Tieren in Verbindung gebracht, die blau-grüne Algen enthaltendes Wasser trinken. Halte Tiere von natürlichen Wasserquellen, die Algenblüten enthalten, fern, weil sich die Tiere nicht darum kümmern, wie das Wasser aussieht oder riecht, bevor sie es trinken. Lasse die Tiere keine ganzen Fische oder Abfälle (Abfälle vom Filetieren eines Fisches einschließlich Kopf, Knochen, Eingeweide oder Haut) aus betroffenen Seen essen.

Wie sieht es mit dem Gießen meines Gemüsegartens aus?

Verwende kein Wasser mit Blaualgen, um essbare Pflanzen zu gießen (insbesondere Pflanzen mit essbaren Teilen, die der Bodenoberfläche ausgesetzt sind, wie Kohl, Salat, Tomaten und anderes Salatgemüse). Es ist nicht bekannt, ob Obst und Gemüse Giftstoffe aus mit Algen verunreinigtem Wasser aufnehmen.

Ist es sicher, mit Wasser zu kochen, das blaugrüne Algen enthalten könnte?

Kochendes Wasser entfernt Blaualgentoxine nicht. Koche nicht mit Wasser, das blaugrüne Algen enthalten könnte.

Ist es sicher, Fisch aus Wasser zu essen, das blaugrüne Algen enthalten könnte?

Man kann gefahrlos Fischfilets aus Seen essen, die von Blaualgen befallen sind. Möglicherweise sollte man den Verzehr von ganzen Fischen und Fischabfällen (alle Abfälle vom Filetieren eines Fisches, einschließlich Kopf, Gräten, Eingeweide oder Haut) einschränken, denn es ist bekannt, dass Fische Giftstoffe in ihrer Leber speichern.

Wie kann ich Algenwachstum verhindern?

Der beste Weg, Algenwachstum zu verhindern, ist ein gutes Wassereinzugsgebietsmanagement.

Das solltest du über Blaualgen wissen

  • Behandele jede Algenblüte so, als ob sie verunreinigt wäre.
  • Schwimme oder wate nicht in Wasser, in dem sich Schaum an der Oberfläche befindet.
  • Trinke kein Wasser, wenn es mit Algen verunreinigt sein könnte.
  • Sorge für eine andere Quelle für Trinkwasser für Haus- und Nutztiere.
  • Wenn du Blaualgen entdeckst, setze dich mit den Behörden in Kontakt.
  • Rufe einen Arzt oder den Notdienst an, wenn du mit verunreinigtem Wasser in Kontakt gekommen bist und eines der oben aufgeführten Symptome aufweist.
  • Rufe einen Tierarzt an, wenn dein Haustier mit verunreinigtem Wasser in Kontakt gekommen ist.

Hier findest Du noch einen SWR-Beitrag über das Thema Blaualgen: